犬のオムツかぶれを予防する!必要な対策を獣医さんに聞きました

愛犬が高齢になってオムツを着用するようになったら、気を付けたいのがオムツかぶれです。シニア犬は皮膚が弱くなり、特にかぶれやすくなるので注意が必要です。ここではオムツかぶれを予防するためにできるケアや、かぶれてしまった時の対策について、シニア犬の介護に詳しい獣医師の丸田先生にお話を伺います。

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オムツかぶれを起こすとどうなるのでしょう?

オムツかぶれを起こすと皮膚が赤くなったり、湿疹やただれなどが現れます。痒みを伴うことも多く、犬自身がかぶれた箇所を噛んだり引っ掻いたりして、症状が悪化してしまうことも少なくありません。ただし、オムツかぶれはオムツの選び方やケアの仕方である程度防ぐことができるので、しっかり対策をしてあげてください。

オムツかぶれが起きる原因を教えてください

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オムツかぶれの原因① 通気性が良くない

オムツは尿の漏れを防ぐ構造になっているため、排泄後のオムツの中はどうしても蒸れやすくなります。高温多湿な環境でふやけた皮膚は傷つきやすく、おしっこに含まれるアンモニア、ウンチに含まれる腸内細菌などが刺激になってオムツかぶれを引き起こします。

 オムツかぶれの原因② サイズがあっていない

オムツのサイズがあっていないこともオムツかぶれの原因となります。オムツのサイズが小さくて、締め付けすぎていませんか?反対にサイズが大きすぎて、動くときにこすれてしまうのもオムツかぶれを引き起こしやすくなります。オムツの吸水量もチェックしておきたいポイント。おしっこの量に対して吸水量が少ないと、おしっこが漏れてシニア犬の敏感な皮膚を刺激してしまいます。

オムツかぶれを予防するためにできることはありますか?

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オムツかぶれを起こさないためには、飼い主さんのこまめなケアが必要不可欠です。ここではどのようなことに注意すればいいのかご紹介します。

オムツかぶれの予防① オムツはこまめに取り替える

オムツの中には「長時間使用可能」と謳っているものもありますが、基本的には排泄をしたらその都度オムツを取り替えてあげます。オムツに手を当てたときに重さを感じたら排泄をしているサイン。こまめにチェックしてあげましょう。汚れたオムツをつけっぱなしにしているとオムツ内が蒸れて、ただでさえ敏感なシニア犬の皮膚をさらに弱めてしまいます。また、おしっこやウンチが付着したままにしておくこともよくありません。オムツを取り替えるときはお尻まわりを清潔な状態にしてから、新しいオムツを履かせてあげてください。オムツを履かせる前にきちんと乾かしておくことも大切です。

オムツかぶれの予防② お腹周りの毛を短くカットする

おしっこが付着しやすいお腹周りや、ウンチが付着しやすいお尻周りの毛をあらかじめ短くカットしておくと、汚れがつきにくくなりますし、蒸れを防ぐこともできます。ただし、あまり短くしすぎてしまうと皮膚が外部の刺激を受けやすくなります。また、寝たきりの犬の場合は毛が短くなると床ずれのリスクが大きくなるので注意しましょう。不安なときはどのくらいカットすればいいのか、かかりつけの獣医師に相談するのもオススメです◎

オムツかぶれの予防③ ウンチのあとはきれいに洗う

ウンチが付着してしまったとき、キレイにしてあげようと、つい力を入れて拭き取っていませんか?いくらやわらかいお尻拭きを使っていても、拭き取るときの摩擦はシニア犬の皮膚にダメージを与えてしまいます。ウンチが付着したときは拭き取るのではなく、ぬるま湯で洗い流すのがオススメ。皮膚のダメージを減らすこともできますし、汚れもキレイに落とすことができます。お風呂場までの移動が難しい場合は洗浄瓶にぬるま湯を入れ、ペットシーツを広げてその上で洗ってあげてもよいでしょう。

洗い終わったらタオルを押し当てるようにしてしっかり水分を取り除きます。このときこすらないように注意してください。水分を拭き取ったらドライヤーをかけてきちんと毛を乾かします。自然乾燥は雑菌の繁殖を促すため、必ずドライヤーで乾かすようにしましょう。ドライヤーを使うときは高温にならないよう気をつけて。低めの温度で皮膚から20センチほど離して当てるといいです。しっかりタオルドライをすることでドライヤーの時間を短縮することができます。

オムツかぶれの予防④ ウンチはオムツの外へ

シニア犬は下痢をすることが多くなります。オムツをつけた状態でゆるい便が出ると、体にたくさんの便が付着してオムツかぶれの原因となります。それを防ぐために、始めからウンチをオムツの外へ出させてあげるというやり方もあります。

実はオムツには二通りの使い方があります。一つは、おしっこもウンチもオムツの中でしてもらう方法、もう一つはオムツはあくまでおしっこ用として使い、ウンチはオムツの外へ出させるという方法です。

オムツの中でウンチさせるとお部屋の掃除は楽になりますが、その分愛犬の体が汚れてしまい、しっかりケアしてあげなくてはなりません。もしウンチをオムツの外に出させてあげられるなら、そうした方が皮膚にかかる負担は少なくなります。最近はシニア犬のために作られた優れた防水マットがあるので、そういったものもうまく活用するといいでしょう。

オムツかぶれの予防⑤ フードの見直し

シニア犬は消化器官の機能が衰えによって、これまで問題なく食べられていたフードでもお腹を壊しやすくなります。下痢をすると通常のウンチよりもお尻周りを汚しやすく、トイレの回数も増えることから、オムツかぶれの原因となります。愛犬の下痢が続くときは必要に応じてフードを見直してみるとよいでしょう。シニア犬の下痢についてはこちらの記事も参考にしてみてください。

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オムツかぶれを予防するためにはオムツ選びも大切ですよね?

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シニア犬は後ろ足やお尻周りの筋肉が衰えるため、表記通りに購入したのにサイズが合わない、なんてこともよくあります。愛犬にぴったりサイズのオムツを選ぶことがオムツかぶれの予防につながるので、しっかり選んであげましょう。

オムツ選びのポイント① お試しパックでサイズを確認

せっかく買ったオムツのサイズが合わないともったいないですよね。初めてオムツを購入するときは、いきなり大容量タイプを選ぶのではなく、インターネットやホームセンターで売っているお試しパックを活用して、愛犬に合うサイズを見つけましょう。

また、従来のパンツ型のオムツの他にも、男の子用のマナーベルトタイプのオムツもあります。その子の状態によって最適なオムツは異なるので、色々なオムツを試してみるといいと思います。購入したオムツのサイズが合っていないのに無理に使い続けるのはやめてください。

オムツ選びのポイント② ジャストサイズの目安

つけたオムツが愛犬の体に合っているのかどうか悩んだときは、指を入れて確かめてみましょう。オムツをした時、皮膚とオムツが当たる部分(足まわり、尻尾まわり、お腹まわり)に人間の指が1~2本入るのが目安となります。不安なときはかかりつけの動物病院に相談してみるのもいいと思います。

オムツ選びのポイント③ モレないことも大切

オムツのサイズがぴったりでも、尿の量が多いと尿もれする場合があります。尿もれもオムツかぶれの原因となるので、サイズだけでなく尿もれしないかどうかも重要なポイントです。サイズがぴったりのオムツを使っているのに尿もれする場合には、オムツを一つ大きなサイズに上げてみるか、吸水パッドを併用するとよいでしょう。給水パッドは生理用ナプキンのようなもので、オムツにセットして使用します。

また、オムツがずれる場合にはオムツカバーを使ってみるのもおすすめ。ずれにくいサスペンダー付きのものや見た目が可愛いデザインのものなど色々な種類があるので、愛犬にぴったりなものを探してあげましょう。

オムツを頻繁に変えるとなると、費用面が心配です…。

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様々な犬用オムツが売られていますが、一枚あたりの単価はあまり安くありません。オムツかぶれを防ぐためにはこまめにオムツを取り替えてあげる必要がありますが、できるだけ出費を抑えたいと考える方も多いでしょう。

吸水パッドを併用する

オムツの中にセットして使う吸水パッドはしっかり尿を吸収してくれるため、排泄後もオムツが汚れないこともあります。吸水パッドはオムツと比べると単価が安いので、吸水パッドだけ取り替えれば出費を抑えることができるでしょう。ただし、オムツも汚れてしまった場合には、必ずオムツも新しいものに取り替えてあげてください。

こちらの記事は実際に吸水パッドを使用している飼い主さんに、トイレやオムツに関して色々お伺いした内容を載せています。ぜひ合わせてご覧ください。

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人間用のオムツをリメイクして使う

単価の安い人間用のオムツを代用する方法もあります。ただ、人間用のオムツは犬用に比べて足回りがきつい傾向にあるので、使用する前に締め付けが起きていないか必ず確認するようにしましょう。オムツの選び方、人間用のオムツをリメイクする方法についてはこちらの記事でご紹介しています。

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オムツかぶれを起こしたらどうする?

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オムツかぶれを起こしたときの対処法

愛犬がオムツかぶれを起こしてしまったときは、オムツのサイズが合っているかどうか確認しましょう。できるだけこまめにオムツを取り替え、排泄物で汚れたときはすぐにキレイにしてあげます。患部を清潔に保ってもよくならない、愛犬が痒がってかきむしってしまうときには、早めにかかりつけの動物病院に相談してみてください。炎症を抑える軟膏を処方してもらえることがあります。

寝たきりの犬は床ずれに注意

愛犬が寝たきりになるとオムツを着けることが多くなると思います。ただ、寝たきりの犬の場合、床ずれを起こしやすいので注意が必要です。皮膚が赤くなっていたり、少しただれているのを見て「オムツかぶれかな?」と思っていたら実は床ずれだった、なんてことになったら大変。

オムツかぶれは空気がムレやすい、内股や陰部周りなど比較的へこんでいる場所に起きやすいです。一方、床ずれは皮膚が床などに圧迫されて血流が悪くなってできるので、骨が出っ張っているところ、床と接触しているところにできやすいのが特徴です。床ずれはできてから悪化するまでの速度が非常に早いので、「もしかして床ずれかも?」と思った時はすぐにかかりつけの獣医さんに診てもらいましょう。

床ずれについてはこちらの記事で詳しく解説しています。ぜひあわせてご覧ください。

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最後に

シニア犬は皮膚が敏感になっていて、オムツかぶれを起こしやすくなります。愛犬の体に合ったサイズのオムツを選び、適切なケアをしてオムツかぶれを防ぎましょう。ケアの仕方で悩んだとき、オムツかぶれがひどくなったときは、気軽にかかりつけの獣医師を頼ってください◎