【シニア犬(老犬)が寝ない時の対処法】つらくなったら早めに相談を

愛犬が高齢になると、夜なかなか寝てくれなくなってお困りの飼い主さんは多いと思います。なぜシニア犬は寝ないことが増えるのでしょうか?寝てくれない時はどう対処したらいいのでしょうか?ここではシニア犬の介護に詳しい獣医師の丸田先生に、シニア犬が寝ないときの対処法について伺います。

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シニア犬は寝てくれないことが増えますよね?

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犬も人間と同じように、高齢になると睡眠の質が変化するようになります。寝つきが悪くなったり、夜中何度も目が覚めてしまったり、ひどいときには一晩中夜鳴きをすることもあります。眠れない愛犬に付き合っているうちに飼い主さんの睡眠時間まで削られてしまい、飼い主さんの方が肉体的にも精神的にも疲れてしまうというケースは多いです。

シニア犬が眠らなくなる原因はさまざまですが、できるだけ早めに対策をすることで、状況を改善することが可能です。犬と飼い主さん、どちらのQOL(生活の質)を維持するためにも、愛犬の眠りが変化してきたと感じたら早めにかかりつけの獣医師に相談しましょう。

シニア犬が夜寝ないのはなぜですか?原因を教えてください

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シニア犬が寝ない原因① 要求したいことがある

ぐずって眠らない時は、飼い主さんに何かして欲しいことがあるのかもしれません。シニア犬になると自分でできないことがだんだん増えていきます。そして、飼い主さんに助けを求めるのです。トイレに行きたいのかもしれません。お水を飲ませてほしいのかもしれません。できるだけ愛犬の要求を叶えてあげてください。

シニア犬が寝ない原因② 不安なことがある

今まで普通にできていたことができなくなってきたり、体が思うように動かなくなってくると、犬は不安を感じやすくなります。飼い主さんから離れることに大きな不安を感じて、分離不安を発症するケースも少なくありません。愛犬と寝室を分けているお家では、夜になって飼い主さんが近くにいないことに不安を感じて、夜鳴きをするようになることもあります。

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シニア犬が寝ない原因③ 体の痛み

シニア犬はさまざまな病気にかかりやすくなります。関節に痛みが出る関節疾患や、動く時に痛みが出る椎間板ヘルニアの他、膵炎や腫瘍(ガン)、膀胱炎などはシニア犬に比較的よく見られる病気です。どの病気も発症すると痛みが現れることがあり、そのため寝付きが悪くなったり眠りが浅くなったりします。慢性的に痛みを感じて、夜鳴きをすることもあるでしょう。

シニア犬が寝ない原因④ 認知症

認知症は愛犬が高齢になった時に気をつけたい病気の一つです。発症すると夜鳴きや徘徊をするようになる他、飼い主さんのことがわからなくなったり、馴染みの場所が分からなくなったりすることもあります。

認知症は一度発症するとどんどん症状が進行してしまうので、できるだけ早めに治療を開始することが大切です。残念ながら完治させることはできませんが、症状の進行を食い止めることはできます。愛犬の様子がおかしいと感じたら早めに動物病院で診てもらうようにしましょう。認知症の初期症状や治療については、こちらの記事で詳しく解説しています。

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シニア犬が寝ない原因⑤ 多尿を引き起こす病気

病気が原因でたくさんおしっこが出るようになると、寝ている間も頻繁にトイレに行きたくなって、夜熟睡できないというケースも考えられます。高齢の犬が注意したい腎臓病や糖尿病、クッシング症候群などの病気を発症すると、大量のおしっこが出るようになるため、必然的にトイレに行く回数が増え、夜中に起きることも増えるのです。

シニア犬が寝ない時はどう対処したらいいですか?

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寝てくれないときの対処法① まずは動物病院へ

愛犬がなかなか寝てくれない時は、「年齢の問題なのかな?」で片付けず、できるだけ早めに動物病院へ連れていきましょう。認知症などの病気が隠れているのなら早急に適切な治療を受けさせる必要がありますし、体に痛みがあって眠れないのなら早く対処してあげないと犬はとても辛い思いをすることになります。愛犬が眠れない原因をきちんと把握するためにも、まずはかかりつけの動物病院に診てもらいましょう。

寝てくれないときの対処法② 生活環境を整える

飼い主さんに何かしてほしいことがあってなかなか寝てくれないときは、生活環境を見直すことで改善できるケースもあります。水飲み場が寝ている場所から離れたところにあるのなら、ベッドの近くにも水飲み場を設置してあげしたり、移動するのがつらそうなら、歩きやすいようにカーペットを敷いてあげたりして、愛犬が高齢になっても暮らしやすいよう、環境を整えてあげてください。

ふかふかしたベッドが好きな犬は多いですが、高齢になって足腰が弱くなるとある程度堅さのあるベッドの方が起き上がりやすくなります。体を起こしてほしくて夜鳴きをする場合は、ベッドを見直すとよいでしょう。トイレを失敗してベッドが濡れてしまうような時は、早いうちからオムツに慣れる練習をしておくことも大切です。

寝てくれないときの対処法③ 体内時計を正す

夜眠らなくなった犬は、その分日中に睡眠を取るようになります。生活リズムが崩れると昼夜逆転の生活になってしまうので、このようなときは乱れた体内時計を正してあげることで改善が見込めます。

朝が来たら愛犬も一緒にきちんと起こして、太陽の光を浴びせてあげましょう。日光浴には生活リズムを整えるだけでなく、認知症を予防する効果もあります。また、日中は無理のない範囲でお散歩に連れ出したり、お家の中で遊んであげたりして体を動かしておくと、夜疲れて眠ってくれるようになるでしょう。

一晩中起きていて、明け方やっと眠りについたような日は、午前中はゆっくり眠らせてあげても大丈夫です。ただし、お昼くらいにはちゃんと起こして、日光浴をさせてあげたり、体を動かしてあげるとよいでしょう。

寝てくれないときの対処法④ リラックスさせてあげる

不安が大きくなって眠れなくなっているときは、寝る前にブラッシングやマッサージを試してみてください。飼い主さんとのスキンシップを通じて不安が和らぎ、リラックスして眠りにつきやすくなります。夜、飼い主さんがいなくなることで不安が大きくなるのなら、寝室を飼い主さんの近くに移してあげるのもいいでしょう。

犬の不眠に鍼灸は効果があるのでしょうか?

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動物の鍼灸治療

最近は犬などの小動物に対して漢方や鍼灸などの東洋医学を取り入れる獣医師も増えてきました。鍼灸は細い鍼やあたたかいお灸でツボを刺激することにより、免疫力を高めて病気を予防したり体の不調を改善したりする効果があります。犬の場合は椎間板ヘルニア、腫瘍、関節疾患、皮膚病、認知症など、幅広い病気の治療に用いられます。

犬の不眠と鍼灸

体に鍼をする、というと痛そうに思えるかもしれませんが、人間の鍼と同じように痛みはほとんどありません。実際、施術中は気持ちよさそうにじっとしていてくれる犬も多いです。鍼灸は大きな副作用もないので、体力の衰えたシニア犬に優しい治療と言えるでしょう。認知症や不眠にも効果があるので、愛犬が夜寝てくれないことにお悩みの方はぜひ一度試してみてください。かかりつけの動物病院に相談してみるか、鍼灸を扱える獣医師をセカンドオピニオンとして選ぶのもいいと思います。

睡眠導入剤について教えてください

愛犬が寝てくれなくて生活に支障が出てくると、睡眠導入剤を検討する方もいると思います。ここでは犬の睡眠導入剤がどのような薬なのか、副作用の有無にも触れながらご紹介したいと思います。

睡眠導入剤のメカニズム

睡眠薬には大きく分けると2種類のタイプがあります。ひとつは、睡眠を支えているホルモンの分泌をコントロールすることで、自然な眠気を誘うことができるタイプ。このタイプの薬は本来の眠気を強めるためのものなので、体に優しく、副作用もほとんどありません。ただ、その分効果にばらつきがあり、飲んでもあまり効果がなかったというケースもあります。

もうひとつは脳の機能を低下させて、強制的に眠気を引き出すタイプ。このタイプの薬は脳に直接働きかけるため、効き目は強いですが、副作用が強く出ることもあります。

睡眠導入剤の副作用について

一般的に睡眠導入剤というと、脳に直接働きかけて強制的に眠気を引き出すタイプの薬を処方されることが多いです。ただし、こちらの薬は効き目が強い分、副作用のリスクもあるので、必ずかかりつけの獣医師にしっかり相談してから使用するかどうか決めましょう。内臓にかかる負担も大きくなりますし、認知症が進行してしまうケースもあります。また、薬の効果が切れてくると、頭は起きているのに体がうまく動かせなくなって、犬が余計に吠えるようになってしまうこともあります。

睡眠導入剤は最終手段

認知症がかなり進行してしまった犬の場合、一晩中夜鳴きする日が続くこともあります。飼い主さんの方が精神的に参ってしまって、生活に大きな支障が出るようなときには、最終手段として睡眠導入剤の使用を検討するようになるでしょう。

ただ、強制的な眠気を引き出すタイプの睡眠導入剤は副作用が大きいことから、不眠を改善する目的では処方しないという獣医師も多いです。なるべく早めにケアをしてあげる、睡眠導入剤以外の方法を試す、老犬ホームの一時預かりなどのサービスを頼るなどして、できるだけ睡眠導入剤を使用しなくてもいいように工夫してあげてください。

編集部より、飼い主さんたちのアイデアをご紹介します!

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ここからはQooppy編集部より、愛犬が寝てくれないときに飼い主さんたちが実践しているというアイデアをご紹介したいと思います。QooppyのInstagramにお寄せ頂いたアイデアをまとめておりますので、皆さんもぜひ試してみてください。

一度お外に出て気分転換

なかなか寝てくれないときは、一度お外に連れ出して気分転換をするといいようです。寝つけないでいる愛犬に付き合ってずっとお家の中にいるよりも、一度思い切ってお外に出て、一緒に夜風に当たったり車でドライブしたりすると、帰ってきてからスッと寝てくれるという飼い主さんがたくさんいらっしゃいました。

ぎゅーってする

人間の赤ちゃんはおくるみでしっかりめに巻いてあげると落ち着きますよね。それと同じように、犬もぎゅーっと抱きしめると落ち着いて、そのまま寝てくれる子もいるようです。すぐにできる方法なので、ぜひ試してみてください。ただし、体に痛みがある場合は余計痛みが強くなってしまう可能性があるのでやめましょう。

キャリーケースに入れる

キャリーケースが好きな子は、夜キャリーケースに入れてあげると落ち着いて寝てくれることがあるようです。目が見えなくなると、犬も不安が大きくなります。狭い場所の方が落ち着いてリラックスできるのかもしれませんね。

顔面マッサージ

寝てくれないときはお顔のマッサージもおすすめ◎愛犬の顔を両手で優しく包み、親指を使って目の上を優しく撫でてみてください。目頭から目尻に沿って優しくモミモミしていると、だんだんうとうとしてきてそのまま寝てくれることもあるみたいです!

ゆりかごでゆらゆら

人間の赤ちゃんと同じように、ゆりかごにのせてゆらゆらしてあげるとよく寝てくれたという飼い主さんもいらっしゃいました。人間用のゆりかごは価格が高いものが多いため、この飼い主さんは猫用の揺らせるベッドを使用していたそうです。

 

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カミカミでストレス発散!

筋力の衰えなどから十分な運動ができないと、ストレスが溜まったり体力が有り余ったりして、夜眠れなくなることが多くなります。そんなときは少しかためのおやつをカミカミさせてあげるとストレスが発散できて、程よい疲労感にすうっと眠りに落ちてくれることがあるようです。ただし、あまりにかたいおやつは歯が欠けてしまう恐れがあるのでご注意ください。

肉球が熱いときは冷やしてあげる

シニア犬は足先が冷たくなってしまうことが多いのですが、中には興奮すると肉球が熱くなる子もいます。寝る前に肉球が熱くなっているときは、濡らしたタオルで拭くなどして冷やしてあげると、クールダウンして眠りについてくれることがあるようです。

最後に

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愛犬が高齢になって眠りの質が変わってきたと感じたら、できるだけ早めにかかりつけの獣医さんに相談しましょう。いろいろ試しても寝てくれない日が続くようなら、老犬ホームなどの専門家に相談してみるのもおすすめです。ひとりで抱え込まず、上手に付き合っていけるといいですね。